De werkplek van...Karin Ben Slimane

‘Ik ben er trots op om schoonmaker te zijn’

Ze heeft er al heel wat carrièreswitches opzitten. Van bloemenverkoopster naar mantelzorger voor haar ernstig zieke vader. Van visverkoopster naar servicehost. Maar met haar meest recente ‘promotie’ is Karin Ben Slimane wel heel erg content. ‘Als je op je vijftigste de kans krijgt om voorvrouw van de avondploeg in het AMC te worden, is dat wel heel eervol!’ Kantoren en andere ruimten in het grootste ziekenhuis van de hoofdstad zijn dankzij Karin en haar collega’s elke dag smetteloos schoon.

Tot eind februari van dit jaar crosste Karin nog als servicehost op haar scooter dwars door datzelfde AMC. Het is de plek waar ze belandde toen de viskar naast de metro-uitgang bij het ziekenhuis werd opgedoekt, tot dan haar vaste baan. ‘Het was een gezellige tijd als servicehost. Je komt overal, je kent iedereen. Je houdt alles overdag netjes, je rijdt even naar iemand toe die blijkbaar de weg niet kan vinden: “Kan ik u helpen?” Maar deze kans mocht ik niet laten lopen. Ik heb de functie van voorvrouw nog een tijdje weten te combineren met die van servicehost, maar uiteindelijk ging het niet meer. Als voorvrouw ben je vooral organisatorisch bezig. Servicehost zijn is leuk, maar voorvrouw zijn is weer ánders leuk.’

Dagelijkse mierenhoop

Haar functie veranderde, haar werkterrein niet: het AMC. Een dagelijkse mierenhoop van patiënten, medewerkers, bezoekers en studenten. Karin: ‘Ik geloof dat er per dag iets van 19.000 mensen in- en uitlopen hier.’ Het is het grootste ziekenhuis van Amsterdam, met 1.000 bedden en 8.500 medewerkers. Ook is het AMC de ‘kweekvijver’ voor medisch studenten aan de Universiteit van Amsterdam.
 
Vijfmaal per week staat de avondploeg van Gom Zorg paraat om de kantoren, de entree, de verkeersruimten, het laboratorium en het sanitair schoon te maken. ‘De ene ruimte wordt gauw vies, in een andere komen we misschien naar eenmaal per week.

Oplossingsgericht

Elke dag werkt Karin van ’s morgens half twaalf tot ’s avonds acht. Veelomvattend werk is het. ‘Als voorvrouw heb je de leiding over de avondploeg. Je zorgt dat alle spullen klaar liggen, dat er voldoende vuilniszakken zijn, dat de doekjes op tijd schoon terug zijn. Daarna zet ik de mensen in, iedereen heeft een vaste afdeling. Ik loop DKS’en (de afkorting voor het Dagelijks Controle Systeem) en als het moet ga ik zelf aan de slag, als iemand ziek is bijvoorbeeld. Joh, dat vind ik helemaal niet erg. Het is leuk werk en zo blijf je bij. Je moet als voorvrouw vooral heel oplossingsgericht te werk gaan.’

Snijzaal

De patiëntenafdeling valt niet onder de verantwoordelijkheid van Gom, wel de ‘snijzaal’. ‘Daar liggen geconserveerde lichamen, vaak van mensen die hun lichaam ter beschikking hebben gesteld. Studenten mogen daar dan in snijden, om te zien hoe het menselijk lichaam eruit ziet. Ja, wij ruimen dat op. Vies? Ach, het gebeurt weleens dat er wat bloed op de vloer ligt”, zegt Karin met de routine van iemand die jarenlang vis heeft gefileerd. ‘Trouwens, daar hebben we mondkapjes en speciale handschoenen voor. Van het snijden zien we zelf niets. We doen hooguit een keer een tussenbeurtje tijdens de pauze.’

Een rotzooi

Door haar lange loopbaan op het AMC - ook de bloemenstal stond er - kent ze nog net niet half Amsterdam. ‘Mensen kennen me al gauw. Ook doordat ik lang op die scooter door het gebouw heb gereden. Dat vinden ze leuk, als ze mij herkennen. Aan de andere kant vind ik het weleens jammer dat er nog steeds wordt neergekeken op het vak van schoonmakers. Ik groet iedereen, maar niet iedereen groet ook terug. Ik ben er trots op schoonmaker te zijn. Wat denk je dat er zou gebeuren als wij een week zouden stoppen met werken? Reken maar dat er dan een rotzooi ligt hoor!’

Karin Ben Slimane, servicehost bij het AMC